Las 12 bicicletas más influyentes de la historia

Hoy en día es difícil imaginar un mundo sin bicicletas, con el paso del tiempo se ha convertido en la afición más importante de millones de personas en el mundo, sin embargo, su historia no es demasiado larga, hasta el año pasado se celebraron los 200 años de la invención de la bicicleta. Hoy recopilamos algunas de las bicicletas más icónicas y que marcaron un momento importante en la historia.

El Barón alemán Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn fue el inventor del primer vehículo de dos ruedas, al cual llamó “Maquina andante”(en alemán, Laufmaschine), este modelo constaba de una estructura en madera, una silla de montar y un manillar para la dirección de la bicicleta. Realizo un recorrido inicial de 4.3 Km a una velocidad cercana a los 15Km/h. Este prototipo revolucionó durante su época y desde ese instante desbanco el negocio de los carruajes desplomando su venta, ya que este se convirtió en un medio de transporte casi ta rápido como el transporte animal y más rentable ya no necesitaba de alimentación alguna como en el caso de los caballos.

Para celebrar la creación de este indispensable medio de transporte, hemos querido presentar algunos de los modelos de bicicletas más icónicos de la historia y que han influido en el desarrollo e innovación del mundo que conocemos actualmente.

    1.  Draisiana o Laufmaschine

La creación del barón alemán conocida como “Draisienne” en honor a su creador fue en su momento una versión modificada que ha sido fuente de inspiración para muchos creadores de bicicletas. Se considera que este prototipo agrego un mecanismo de dirección al “vagón de madera” inventado por el conde Schabrak en Francia durante el año 1791, un mecanismo que facilitó el manejo para que los conductores obtuvieran un mejor y equilibrio y un avance mucho más mayor.

La máquina andante fue en su mayoría hecha en madera y sin pedales, pero un prototipo suficiente para poder viajar dos veces más rápido que caminar. Aunque la invención de Drais fue ridiculizada en su momento y no fue producida en serie en ninguna fabrica, el modelo obtuvo muchos seguidores en Alemania como en el extranjero. Países como Fancia, Renino Unido y Estados Unidos exploraron esta patente, la innovaron y lograron realizar mejoras que permitieron a la industria continuar con el desarrollo para lograr los magníficos avances con los que contamos hoy en día.

    2.  El velocípedo de Pierre Michaux

Las bicicletas en la actualidad funcionan en su mayoría con tracción trasera, pero antes este no era el caso. En parís durante la década de 1860, el herrero y constructor de carruajes Pierre Michaux innovó y trabajó en una bicicleta de dos ruedas en la cual conecto una manivela y dos pedales a la rueda delantera, trayendo al mundo a la primera bicicleta de dos ruedas que podía impulsarse con el movimiento continuo de los pedales impulsados por los pies. Fue conocida como en su tiempo como velocípedo y en algunos lugares del mundo como el Reino unido fue llamada la “Sacude-huesos”.

Un socio de Michaux, Pierre Lallement, intentó tomar la invención de este prototipo como suya, afirmando que él fue pionero en ese nuevo sistema de pedaleo presentándolo en Estados Unidos en 1865. Durante esa época las bicicletas eran muy populares en estados unidos, especialmente en las universidades de Yale y Harvard. Sin embargo, este tipo de vehículo era muy poco rentable, debido al mayor esfuerzo físico por parte del conductor, además era bastante incomoda y difícil de manipular, ya que era inestable y no garantizaba un equilibrio preciso.

    3.  Penny Farthing o bicicleta de rueda alta

El entusiasmo por las carreras llevó a innovaciones en busca de una bicicleta más rápida y fue así como en 1870, en Coventry, Inglaterra, James Starley y William Hillamn crearon la Penny Farthing, un modelo revolucionario con radios de alambre que permitió obtener una ruedas mucho más grandes y ligeras, haciendo posible la bicicleta de rueda alta, la rueda delantera era mucho más grande que la trasera. El objetivo de este prototipo era conseguir más velocidad de desplazamiento con menos peso, el inconveniente era que tenía menor equilibrio.

Penny Farthing , llamada así por la relación de tamaños con la moneda de penique (penny) y el cuarto de penique (Farthing), era muy práctica pero era demasiado pesada, fue capaz de alcanzar mayor velocidad gracias a su diseño, pero también resultó ser un modelo bastante peligroso. Su altura dificultaba que los conductores se pudieran subir o bajar del vehículo; el centro de gravedad hacia que buscar el equilibrio fuera más complejo, además su rueda era bastante vulnerable a las raíces de los árboles o las piedras del camino, lo cual sacudía toda la bicicleta y amenazando con catapultar al ciclista hacia adelante causando heridas o caídas fatales.

    4.  Bicicleta Columbia

Antes de 1878 en los estados Unidos no existían una industria dedicada a la fabricación de bicicletas. Inspirado por los modelos de rueda alta que se importaban desde Inglaterra, el coronel Albert Augustus Pope, se dedicó a fabricar y crear un vehículo completamente americano para producirlo en masa y distribuirlo en todo el país.

El modelo de Pope llamado Columbia, tenía un diseño similar al europeo, pero su monopolio tomo fuerza gracias al control de las patentes, el avance hacia la producción en masa y una eficaz estrategia de publicidad que permitió que su negocio despegara y tuviera gran reconocimiento.

En 1900, Pope Manufacturing Company, había transformado el mercado del ciclismo en estados unidos vendiendo miles de bicicletas al año e inspirando carreras organizadas.

    5.  Bicicleta de seguridad Lawson

El británico Harry Lawson fue un diseñador de bicicletas que desarrollo varios modelos durante la década de 1870, fue pionero en la creación del primer modelo de bicicleta que empleaba la tracción por cadena a la rueda trasera tal como se emplea hoy en día.

El modelo de Lawson no fue muy bien recibido y se consideró como un fracaso comercial, pero invento una de las características claves para el diseño de la exitosa Rover Safety Bicycle que luego desarrollo John Starley en 1885. Así Lawson logro junto a Starley convertirse en los inventores del diseño de bicicleta moderna.

    6.  Rover Safety Starley

En un esfuerzo por impulsar el ciclismo y que este fuera más accesible para los posibles ciclistas, John Kemp Starley, sobrino de James Starley (el inventor de la rueda alta), desarrolló en Inglaterra durante 1885 un modelo de bicicleta con transmisión de cadena con dos ruedas iguales.

Esta bicicleta fue un éxito y se consideró como la bicicleta de seguridad más popular del mundo. El diseño consistía en dos ruedas de tamaños similar que permitían tener mayor acercamiento al suelo y una horquilla de dirección directa. La Rover Safety era mucho más segura y eficiente que los modelos anteriores, sin la rueda alta los ciclistas podían sentarse mucho más abajo y cómodamente en el vehículo.

Para demostrar las grandes cualidades de su bicicleta, Starley organizó una carrera que convocó a gran cantidad de ciclistas y logró alcanzar un tiempo record en un recorrido de 100 millas.

    7.  Neumáticos y llantas Dunlop

En sus inicios, las bicicletas tenían ruedas de madera y con el avance en fabricación lograron llegar hasta las llantas de hierro con neumáticos de caucho. Estos materiales eran bastante rígidos y muchas personas consideraban estos modelos como obsoletos y que daban una experiencia incomoda al ciclista. A pesar de que los neumáticos inflables se inventaron en 1845, no fue sino hasta 1887 que el irlandés John Dunlop, puso neumáticos inflables en la bicicleta de su hijo, esta innovación produjo una mejoría tanto en comodidad como en velocidad para los ciclistas que ya buscaban un rendimiento mayor. Este modelo de neumático inflable tomo gran fuerza y se convirtió en un estándar de la industria a principios de la década de 1890.

    8.  Wright St. Clair por los hermanos Wright

Antes de que los hermanos Wright construyeran su famoso avión, fueron administradores en una fábrica de bicicletas, El 24 de abril de 1896 presentaron un modelo que en su mayoría era hecho a mano que venía con un cuadro en acero y mazas auto lubricadas. Lograron  sellar los rodamientos con juntas de fieltro e incluir un recipiente interno de reserva de aceite, ayudando a reducir considerablemente el mantenimiento de la bicicleta.

Luego del éxito de su primer vuelo durante el año 1903, los hermanos Wright dejaron de fabricar bicicletas para centrarse en la aeronáutica. Años más tarde vendieron todas las partes restantes de su fábrica incluyendo también la patente a un vendedor de bicicleta llamado WF Meyers que continuo ofreciendo el modelo de los Wright hasta 1939.

    9.  Français Diamant

En 1903 con el fin de promocionar el periódico L’Auto, el periodista francés Géo Lefèvre junto a Henri Desgrange decidieron crear una competición ciclista para promocionar el diario. Así, el 19 de julio de 1903 el primer Tour de Francia comenzó en Montgeron, cerca de París, donde tomaron la salida 60 ciclistas que cubrieron la etapa inaugural de 467 km hasta Lyon.

Las bicicletas que corrieron en esta edición tenían un marco y manillar en acero, llantas de madera y grandes neumáticos de goma. Su peso era de aproximadamente 33 libras y ofrecía dos clases de marcha, en los primeros años de competición los cambios se realizaban dándole la vuelta a la rueda, en cada lado había una relación diferente, peor esto resultaba bastante complejo y el ciclista perdía demasiado tiempo, Aunque todas las bicicletas del primer Tour de Francia se diseñaron de manera similar, fue una empresa francesa la que mejoró el diseño. Los primeros cinco finalistas, incluido el ganador Maurice Garin, participaron con La Français Diamant.

    10.  Bicicleta de Paul De Vivie

Considerado el padre del ciclo turismo, Paul de Vivie diseñó el primer modelo de bicicleta con cambio trasero funcional.  Paul combinó su invento con el equipo Proteon de la marca británica Whippet, con un engranaje en cada una de las partes delantera y trasera, que era capaza de mover la cadena entre el piñón, este componente facilitaba el ascenso,ofreciendo a los ciclistas un cambio de cuatro velocidades. En 1906, Paul inventó la primera transmisión del mundo, debutó, llamado Cheminot. En 1906 su desviador empezó a fabricarse industrialmente, pero pasó por alto registrar la patente y apenas obtuvo dinero por uno de los inventos claves para el desarrollo del ciclismo.

    11.  Bicicleta Schwinn Paramount

Era una bicicleta de carreras de alta gama producida bajo la marca Schwinn Bicycle Company desde 1938 hasta 2009. Este modelo se introdujo al mercado en 1938 y obtuvo un éxito asombroso hasta el comienzo de la segunda guerra mundial. A finales de los años 50 la Paramount se convirtió en la mejor bicicleta para las carreras profesionales en Estados Unidos, su estructura constaba de un marco liviano en acero de alta resistencia, componentes de aluminio y engranajes múltiples. En 1993, Richard Web y Mark Muller adquirieron la planta Paramount y establecieron Waterford Precision Cycles. La serie Paramount se suspendió en 1994, pero se relanzó en 1998 y se vendió hasta 2009.

     12.  Bicicleta Schwinn Varsity

Su primer modelo fue vendido en 1960, es la bicicleta equipada con el desviador más vendido de todos los tiempos con casi dos millones de unidades, tiene un marco en aluminio de 21 pulgadas con una horquilla rígida y fue nombrada como “la bicicleta liviana más pesada jamás construida”.

En términos de diseño, el Varsity se parecía a muchas importaciones europeas, pero su bajo costo llevó a una gran popularidad. Esto también hizo que el deporte del ciclismo fuera más accesible para los estadounidenses, esta bicicleta incluso popularizó el término “diez velocidades” y aunque fue retirado en 1960, sigue siendo un clásico estadounidense.

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